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拳思七 : 何謂太極

2007-01-14


「太極」一詞,大概最早出現於孔子著易經《繫辭傳》提到的:「易有太極,是生兩儀,兩儀生四象,四象生八卦。」

其實,我國各家的哲理是本於《易經》,是以陰陽互動、雙對共存來說明宇宙自然現象,萬物生化之理。之後再發展了五行,干支的觀念。幾千年來經過眾多的智者,哲人,將這些系統歸納為一,而發展成完整的太極思維系統,用以說明天時,人事和物理。所以,這個系統堶摁e了很多普遍性的道理;古代造學問及修習各種技藝和專業的智者哲人都學會運用它。在拳術方面,相信王宗岳的《太極拳論》就是充分運用太極思維而寫出來的拳術道理。故此,所謂太極拳是指符合太極思維原則的拳術,而不是某些特定的拳式套路

以下是王宗岳《太極拳論》堛漱@段:

「太極者,無極而生,動靜之機,陰陽之母也。動之則分,靜之則合,無過不及,隨曲就伸,人剛我柔謂之走,我順人背謂之黏,動急則急應,動緩則緩隨。雖變化萬端,而理唯一貫。

……須知陰陽,黏即是走,走即是黏:陰不離陽,陽不離陰,陰陽相濟,方為懂勁。」

王宗岳是明末清初的人,當時太極思維糸統已發展得相當成熟;將這種思維來說明拳術的道理,讓讀書人更深入理解拳術真諦,正是最適合的時候。而武禹襄,李亦畬在王宗岳的理論基礎上,更進一步發展,是拳術理論的重大革命。由拳術崇尚筋骨肌肉力量的操練,扭轉為專注於鬆開身體筋骨,與強化意志及意識的鍛煉;主張用意不用力。但現代的教育並不著重傳統太極思維訓練,因為太不「實用」了,在編排得密密麻麻的課程中,已再沒有空間擠進這種不實用的課程。但對習練拳術的朋友來說,太極思維是極重要的基礎,無論是入門或深研,都必須具備的觀念。

我國文化歷史中,春秋戰國時代,百家爭鳴,其實當時並沒有分家立派。後來各種思想體系的後學,各立門戶,才有什麼家,什麼派的分別。昔日,孔子問道於老子後,對學生說:「朝聞道,夕可死矣。」這種虛心求真理的態度,正是我們求學尋理的好榜樣,不應囿於門戶之見。而太極思維,就是我國幾千年中,眾多智者哲人的心血結晶,是從大自然的觀察理解所得,而運用在人事,生活,身體,行往坐臥,甚至拳術上。

以下,讓我們握要的,深一層去理解《太極拳論》的內容:

太極者,無極而生。

孔子說「太極」,老子說「無極」。孔子認為「易有太極」,所有事物的變化演進都蘊含在太極內;所以太極是廣大無邊,無所不容的可能性。老子認為「常德不忒,復歸於無極。」老子的「常德」,是指遵循大道而生的「得」,是在大自然中,正常運作所衍生的事物及行為;如大自然中陽光空氣的滋養大地,人倫中的父慈,子孝,兄友,弟恭;是正常現象和行為,而非刻意表現的「德行」。老子認為,「無極」才是太極,及萬有的源頭。老子更說:「常德不離,復歸於嬰兒。」恆常不變的「德」,是在嬰兒堙A天真自然,亳不造作的。

習拳,無極是基礎,也是目的;拳式祗是手段。要回復到嬰兒的無思無慮,順任自然的狀態。拳術要能達到無形無象才是終極。

動靜之機, 陰陽之母

「機」,是指時間。因有動靜而產生了時間與空間的概念;動與靜是相對的現象,非絕對的現象;例如:車在路上走,相對路是靜,車是動;若同時有一架飛機在空中飛過,這一剎那,相對來說,車與路都是靜,而飛機是動。所以,祗有「機」——時間,才能表達動靜。現代,量度「動靜」時,必以空間與時間對比,例如:用50公里/小時,來表達物體在空間「移動」的程度。在拳術婸〞滿u機勢」,就是時間與空間的關係,「得機得勢」即是時間與空間配合得恰到好處。而不是說哪一個拳式會佔優勢。

陰陽,是要表達,所有事物都是相對的存在,更從相反,對立,矛盾中尋求統一,而彼此依存。這個宇宙,除了「道是獨立而不改」之外,其他的存在與現象,都不是絕對而孤立的。生命因有雌雄而可以延續;有白晝,有黑夜,才算一日;有生則有死;有勝則有敗;有高則有低;月盈而缺,日中而昃;冬天的凋謝,繼之是春天的蓬勃……等種種。

在拳術,則有剛柔,虛實,輕重的性質同時存在。走架或運用時,則有左必有右,有上必有下,有前必有後。軀榦肢體互動呼應,才能左右相連,上下相隨,一動無有不動。是所謂陰不離陽,陽不離陰;剛柔相濟,方為懂勁。

動之則分, 靜之則合

這堛滿u分」,不是分開的意思;而「合」也不表示聚合或合攏之意。宇宙本來就是一個整體;人的身體也是一個整體;所以先哲說宇宙是一大太極,身體是一小太極。宇宙或身體都不可割裂肢解,更不能勉強攏合;其存在,要混然天成,是自然而然。在特定的時空讓我們看見有白晝,有黑夜,有晴,有陰,有藍天白雲,有陰霾,有微風細雨,有雷電,暴雨,颶風……等。但在整個宇宙來說,這些都是局部的表現,所謂「分」,就是指這些在宇宙運動中,局部現象的「分別」。從整體宇宙來看,是各種不同的「動」所造成的局部「分別」,但都是遵循著宇宙痡`不變的互動平衡規律,這些局部的「分別」正「巧妙地配合」令宇宙處於相對「寧靜安穩」的狀態。所謂「合」,是指完整的配合。

在拳術堙A對身體的要求是完整的,不可有凹凸處,是靜的。動的是意念,意念的動,使身體表現出不同的態勢拳式,拳式是有「分別」,但祗要身體沒有亂動,就會保持完整,各肢體就「配合」得恰到好處。所謂一動無有不動,不是肢體一起亂動,而是各肢體在意念的驅動下,相互牽動;是一種「條件反射」的配合。這是正確的「分合概念」。

黏即是走,走即是黏

在男女關係來說,如膠似漆,是黏。反目不顧,是走。這是陰陽不和;從一個極端,走向另一極端。然而,若是相顧眷戀,唯恐失去,若得若失;是黏如走。或各處一方,卻思慕縈繞,天涯若比鄰,雖走若黏。是黏即走,而又走即黏,是陰陽相濟。這種比喻,你理解嗎?或許,也曾身受吧!

在推手中,你是否在注意對手?你鬆開的肢體,能在接觸到對手之處感覺到他的動向嗎?能捨棄自己主觀的意願,隨他而去嗎?如果能,黏與走,又會有多少分別?是要無我無他,才是剛柔相濟,陰陽調和;才算懂勁。



言晏太極談

 

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