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拳道十二 : 太極拳論之一 -什麼是太極

2012-10-07

「我所說的話你要思想,因為,凡事主必給你聰明。」

這段話是出自聖經,是保羅對他的徒弟提摩太說的。接受了一個信仰,繼而傳播,是要通過思想,感覺,感受,感悟,以致感動;其中更有生活的體驗和印證。聰明,每個人都有,分別在於,你的專注放在哪堙C

 

我曾經說過,拳術也要有信仰,要「信不可用力,信鬆柔的力量,信意念的重要,信陰陽的規律,信捨己從人」。習拳多年的朋友,相信都很熟悉這些原則,可能都已完全接受了這些觀念。然而,是否有通過思想?習拳時是否有感覺?是否有感悟而致感動?或者,你祗是迷信?

前輩說:「太極拳是知覺運動。」是要有「知」,又要有「覺」。是一個「心悟」和「體悟」的鍛煉。要知,並不困難,前輩們都用文字留下了他們的心得,肯多讀書,必能所知者甚豐。知而能覺,則要多鍛煉,從鬆柔的身體中找感覺,與拳友推手中求證。這是無止境的功課。

太極拳主要經典是王宗岳的《太極拳論》,但王宗岳沒有說有一種拳叫做太極拳。在我國傳統文化中,「太極」概念是貫穿在諸子百家的學說中,而王宗岳祗是用「太極」的概念來闡釋拳術的原則和道理,是「用太極的道理來論拳」。他沒有在《拳論》中談拳式套路,祇是談理而已。在文中,他說「斯技旁門甚多」,不要誤解他是說有很多「旁門左道」的拳術,他祗是表達,拳術有很多形式;即「勢有區別」,不同拳式不是問題,癥結在於,大多數都是「有力打無力,手慢讓手快」。這正違反了他所認知的拳理。

我認為,習拳者,若不能透徹明白王宗岳的《拳論》,則不能進入拳術之門。這堙A我想就我個人的理解,與各位同好分享。

什麼是太極:

太極者,無極而生,動靜之機,陰陽之母也。

老子認為「萬物生於有,而有生於無。」又說:「常德不忒,復歸於無極。」
孔子在《易經繫辭》中說:「易有太極,是生兩儀,兩儀生四象,四象生八卦…」

我國,所有哲理都源於《易經》。其主要觀念,是所有事物都衍生自「太極」,而「太極」的母體是「無極」。「常德不忒,復歸於無極」就是說:正確無誤的行為事物,其源頭就是「無極」。所以,「無極」是終極源頭。

用現代語言表達,「太極」就是「極大」,而「無極」就是「無窮大」。而太極的能量就在於陰陽的運作中。所謂陰陽,就是雙對而又相成的力量,就像電能的正負極,人類的男女,大自然的天地,行為的動靜,物質的輕重……等等。傳統的說法就是「一陰一陽謂之道」。

王宗岳,就是用這種傳統的「太極觀念」來說明拳術的道理。

動之則分,靜之則合。無過不及,隨曲就伸。


這不是什麼特別的道理,我們日常走路,就可以體驗得到;腿腳一左一右的向前邁進,兩膝會一伸一屈,雙臂自然會一前一後的擺動;看上去好像各自分開運動,但卻都是配合著邁步的動作,否則就不能順利穩定的前進。這是出於自然,是人體結構所產生的動作。不是故意做作。在行拳走架中,身體手腳都不是各有各動,而是彼此配合呼應,也是一種自然的運動。

把「太極」的道理原則放在拳術的行為上,才可以稱為太極拳,而不是指某些特定的套路。所以,不可用套路的形式做標準。

無極,太極,陰陽,動靜,分合,就是一件事的不同層面。太極源於無極,太極的衍生力量,是因為陰陽的互動,而陰陽的運作產生了動靜,而動靜之間出現了分合的現象。一切都是同時運作,同時推演,是一動而無有不動,一靜無有不靜。


無極,不是一無所有,正如上述,是「無窮大」,是無窮無盡的可能性。拳術套路的預備式,傳統都稱為「無極式」。因為,「太極者,無極而生」也。老子說:「致虛極,守靜篤,萬物並作,吾以觀復。」在極度靜止的狀態中,才能感受到「動」的萌生;及「動」的源頭。

希望,以上的文字,能引起各位的思考,得以明白太極真義,從而得到「拳術的聰明」。

以下幾篇,會繼續討論《拳論》的其他章句。

 

 


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